Μόνιμη τεχνητή καρδιά

Δευτέρα, 12 Μαρτίου 2018 18:11
UPD:18:11
SHUTTERSTOCK

Γιατροί και ερευνητές του OHSU (Oregon Health and Science University) στις ΗΠΑ αναπτύσσουν αυτό που ελπίζουν ότι θα είναι η πρώτη πλήρως τεχνητή μόνιμη καρδιά.

Η συσκευή είχε αναπτυχθεί αρχικά από τον Ρίτσαρντ Γουάμπλερ, ο οποίος με τη σειρά του ήταν ασκούμενος στο OHSU υπό τον Άλμπερτ Σταρ, που εφηύρε και μετά εμφύτευσε επιτυχώς την πρώτη τεχνητή βαλβίδα καρδιάς το 1960. «Το OHSU ήταν το πρώτο που είχε μια τεχνητή βαλβίδα καρδιάς, και τώρα σκοπεύουμε να είμαστε οι πρώτοι που θα έχουμε μια μόνιμη, πρακτική, πλήρως τεχνητή καρδιά» λέει ο Σαντζίβ Καούλ, διευθύνων σύμβουλος του OHSU Knight Cardiovascular Institute, που εξελίσσει το σχέδιο του Γουάμπλερ.

Η πλήρως τεχνητή καρδιά του OHSU προορίζεται να αντικαθιστά μόνιμα μια προβληματική καρδιά για τους περισσότερους ενηλίκους και παιδιά ηλικιών 10 και άνω. Όπως γίνεται εύκολα αντιληπτό, μία μόνιμη τεχνητή καρδιά θα βοηθούσε σημαντικά ως προς το ζήτημα των μεταμοσχεύσεων.

Η συσκευή του OHSU μπορεί να αποτελέσει μόνιμο αντικαταστάτη εξαιτίας του απλού σχεδιασμού της: Αντικαθιστά δύο κόλπους με έναν σωλήνα τιτανίου που περιλαμβάνει μια κούφια ράβδο καλυμμένη με κράμα τιτανίου, η οποία κινείται μπρος και πίσω. Η κίνηση αυτή κινεί αίμα στα πνευμόνια, έτσι ώστε να μπορεί να πιάνει οξυγόνο και μετά αποστέλλει το πλούσιο σε οξυγόνο αίμα στο σώμα.

«Δεδομένου του ότι η ανθρώπινη καρδιά χτυπά 14 εκατ. φορές τον χρόνο, είναι κρίσιμης σημασίας μια τεχνητή καρδιά να είναι ανθεκτική» λέει ο Καούλ. «Το απλό, αποδοτικό σχέδιο της πλήρως τεχνητής καρδιάς μας κάνει πολύ χαμηλό το ενδεχόμενο αποτυχίας».

Η καρδιά αυτή θα τροφοδοτείται με ενέργεια από έναν συνδυασμό χειριστηρίου και επαναφορτιζόμενης μπαταρίας, που οι χρήστες θα μπορούν να μεταφέρουν στην τσέπη, στη ζώνη ή στο σακίδιο. Καθώς η τεχνολογία μπαταριών βελτιώνεται, η μπαταρία αυτή ενδεχομένως κάποια στιγμή να φτάσει να εμφυτεύεται κάτω από το δέρμα και να φορτίζεται εξωτερικά.

Προτεινόμενα για εσάς