Skip to main content

Ζάκυνθος: Το αρχοντικό Ιόνιο είναι εδώ

Επιμέλεια: Μαριάννα Κουρκούνη

Το νησί της θαλάσσιας χελώνας Καρέτα-Καρέτα, της καντάδας και της οπερέτας έχει στρατηγική θέση στο νοτιότερο άκρο του συμπλέγματος των νησιών του Ιονίου και βρίσκεται σε απόσταση αναπνοής από τις ανατολικές πελοποννησιακές ακτές. Η τουριστική ανάπτυξη έχει βρει πρόσφορο έδαφος εδώ, χωρίς ωστόσο να αποκλείει τη διαφορετικές, χαμηλότερου προφίλ επιλογές. Το “Φιόρο του Λεβάντε” είναι ένας εύφορος παράδεισος με αντιθετικές εικόνες στο νοτιοανατολικό και στο δυτικό άκρο του, βενετσιάνικη φινέτσα και πλούσια ιστορία.

Η ιδιαιτερότητα του ανάγλυφου της Ζακύνθου δίνει ποικιλία στις ακτές της: το νοτιοανατολικό της κομμάτι χαρακτηρίζεται από αμμώδεις παραλίες σε απομονωμένα σπήλαια με βαθυγάλαζα νερά ενώ το δυτικό είναι πιο άγριο και απόκρημνο μεν αλλά με εντυπωσιακό υποθαλάσσιο πλούτο. Ως ένα από τα τελευταία εναπομείναντα καταφύγια της Καρέτα-Καρέτα αλλά και της μεσογειακής φώκιας Μονάχους-Μονάχους το νησί δημιούργησε για την προστασία τους το Εθνικό θαλάσσιο Πάρκο (www.nmp-zak.org) στο κόλπο του Λαγανά στο νότιο άκρο, μια περιοχή ενταγμένη στο προστατευόμενο δίκτυο Natura 2000. Στα ανατολικά του κόλπου θα κολυμπήσετε στον Γέρακα με τους πελώριους απόκρημνους βράχους, ένα πραγματικό γεωλογικό αξιοθέατο ενώ βουτιές σε ρηχά και ζεστά νερά θα κάνετε στις εναλλακτικές πλαζ της περιοχής, στο Καλαμάκι, το Λαγανά, τη Δάφνη και το Κερί.

Οι ανατολικές ακτές Τσιλιβί, Τραγάκι, Αλυκές, Αλυκανάς είναι πιο ήσυχες, με διάφανα νερά και συνδυάζουν άμμο και βότσαλο, ενώ η δυτική πλευρά χαρακτηρίζεται από περιορισμένες σε έκταση και απόκρημνες παραλίες όπως τον Λιμνιώνα, το Πόρτο Βρώμη και τη Ρόξα. Βορειοανατολικά της πόλης της Ζακύνθου η παραλία Ξύγκια με την ψιλή χρυσαφένια άμμο είναι η μοναδική με ιαματικά νερά στο νησί.

Το καλύτερο το κρατήσαμε για το τέλος: καραβάκια που κάνουν τον γύρο του νησιού σε αφήνουν στο περίφημο Ναυάγιο, την παραλία-σήμα κατατεθέν της Ζακύνθου με το σκουριασμένο σκαρί αλλά και στις ονειρεμένες Γαλάζιες Σπηλιές με τα αναρίθμητα πολύχρωμα κοράλλια που στολίζουν το ακρωτήριο Σχινάρι.

Ο καταστρεπτικός σεισμός του 1953 και η πυρκαγιά που ακολούθησε αφάνισε πολλά μνημεία και ισοπέδωσε κτίσματα που περιείχαν τοπικούς πολιτιστικούς θησαυρούς. Κάποια από τα κτίρια που επιβίωσαν θα τα βρείτε στην πόλη της Ζακύνθου. Η αρχή θα γίνει από την πλατεία του Αγίου Διονυσίου με την ομώνυμη εκκλησία, τα τουριστικά καταστήματα και τους πλανόδιους μικροπωλητές. Σε κοντινή απόσταση βρίσκεται η ιστορική εκκλησία της Φανερωμένης με το σωζόμενο καμπαναριό. Η παραλιακή λεωφόρους Λομβαρδού, μια ιδανική περαντζάδα για σουλάτσο το απογευματάκι προς το σούρουπο, οδηγεί προς την πλατεία Σολωμού με τα αγάλματα. Εκεί θα βρείτε το Πνευματικό Κέντρο που στεγάζει τη Βιβλιοθήκη και το Ιστορικό Αρχείο, καθώς και το κτίριο που φιλοξενεί το Μεταβυζαντινό Μουσείο.

Το κέντρο της κοινωνικής ζωής της Ζακύνθου είναι η ιστορική πλατεία Αγίου Μάρκου, το σημείο όπου συγκεντρώθηκαν οι επαναστάτες ποπολάροι το 1797 για να κάψουν το «Libro D’ Οro», το βιβλίο με τους τίτλους των ευγενών. Εδώ θα βρείτε επίσης το λαογραφικό Μουσείο Σολωμού και Επιφανών Ζακυνθίων και τον καθολικό ναό του Αγίου Μάρκου που χτίστηκε το 1518. Η παλιά συνοικία Μπόχαλη έχει εκπληκτική θέα στην πόλη, το λιμάνι, το Αργάσι, τον κόλπο του Λαγανά αλλά και στο ενετικό κάστρο της Ζακύνθου που δεσπόζει στην κορυφή του λόφου πάνω από την πόλη.

Όταν αποφασίσετε να απομακρυνθείτε από την πόλης της Ζακύνθου, κινηθείτε οπωσδήποτε προς τις Βολίμες στο βόρειο τμήμα. Το ιδιωτικό πέτρινο πάρκο Ασκός (www.askos.gr) είναι μια κατάφυτη ρεματιά 500 στρεμμάτων που από το 2002 συγκεντρώνει ένα πλήρες «δείγμα όλης της χλωρίδας και πανίδας του νησιού. Εδώ θα δείτε αμπέλια, αμυγδαλεώνες, ελαιώνες, αιωνόβια δέντρα αλλά και σκίουρους, ελάφια, νεροχελώνες, ρακούν, τσιντσιλά κ.λπ.

Ο φάρος του Κεριού είναι χτισμένος στο χείλος ενός γκρεμού στο ακρωτήρι του Μαραθιά και χαρίζει εκπληκτική θέα στο απέραντο γαλάζιο αλλά και στο καταπράσινο ορεινό τμήμα του νησιού. Στη θάλασσα μπροστά σας θα δείτε τους δύο κωνικούς λευκούς βράχους που οι ντόπιοι ονομάζουν Μυζήθρες. Η περιοχή έχει εύκολη πρόσβαση και είναι ό,τι πρέπει για φωτογραφίες στο ηλιοβασίλεμα! Άλλο ένα σημείο με μαγευτική θέα θα βρείτε στο χωριό Καμπί. Ακριβώς πάνω από τον γραφικότατο όρμο της Σχίζας δεσπόζει ο πανύψηλος σταυρός που υψώθηκε στην μνήμη των θυμάτων της κατοχής.

Ένα από τα ωραιότερα ορεινά χωριά του νησιού είναι το Μαχαιράδο με την εκκλησία της Αγίας Μαύρας και το εκκλησάκι τηςΥπαπαντής. Στο δρόμο προς τον Κοιλιωμένο κάντε μια στάση στη γυναικεία Μονή της Παναγίας της Ελευθερώτριας και όταν φτάσετε στο χωριό αναζητήστε το Σύλλογο Γυναικών «Οι Μελισσιώτισσες» για να προμηθευτείτε τοπικά προϊόντα. Μάλιστα, στα ορεινά της Ζακύνθου θα γευτείτε και τις καλύτερες συνταγές: κουνέλι γεμιστό, αρνίσιο ή μοσχαρίσιο καβουρμά, κόκορα κρασάτο ή κοκκινιστό με μακαρούνες, σοφιγαδούρα, μπουτρίδια και σκορδαλιά πατάτας, όλα με συνοδεία του τοπικού, φρουτώδους κρασιού βερντέα. Όσο για τον ζακυνθινό κάμπο, η εμπειρία συνοψίζεται σε μεγάλο βαθμό στα Ριζοχώρια που βρίσκονται στους πρόποδες του Βραχίωνα (Ρίζα).

Διαμονή

Το συγκρότημα Lofos Soilis (6979806798, www.lofossoilis.gr) βρίσκεται στην περιοχή Τραγάκι και περιβάλλεται από ελαιώνες, όπως επίσης και το Kymothoe Elite Apartments (2695 022737, www.kymothoe.com) στο Τσιλιβί. Η οικογενειακή επιχείρηση Therianos Traditional Villas (695083373, 6979113366, www.therianos.gr) βρίσκεται στην Καλλιθέα, μέσα σε μια κατάφυτη περιοχή και λίγα λεπτά μακριά από τις παραλίες Αμμούδι και Αλυκές. Κάθε βίλα περιβάλλεται από τους καταπράσινους ελαιώνες και αμπελώνες της οικογένειας, από τους οποίους παράγονται σπιτικό ελαιόλαδο και κρασί. Το Therianos Villas διαθέτει επίσης παιδική χαρά, αγρόκτημα και εγκαταστάσεις μπάρμπεκιου. Το Erietta Luxury Apartments (2695 024514, www.erietta.com) με τις δύο πισίνες και το υδρομασάζ, σας περιμένει στην περιοχή του Ακρωτηρίου και προσφέρει μαγευτική θέα στο Ιόνιο. Το τουριστικό γραφείο του ξενοδοχείου Alas (26950 45731, 6980511180, www.alasbeachhotel.com) στο Αργάσι διοργανώνει μαθήματα γιόγκα, θαλάσσιο καγιάκ, περιηγήσεις κρασιού και ποδηλατικές ή πεζοπορικές διαδρομές, ενώ οι φιλοξενούμενοι του Agrikia Villa (2695 051884, www.agriliahotel.com) μπορούν να μαζέψουν και να μαγειρέψουν τα λαχανικά από τον κήπο του ξενοδοχείου. Άλλες εξαιρετικές επιλογές διαμονής στο νησί είναι το Kookis Village (2695 025324, www.zakynthos-villas-kookis.com/en/index.html) και το Dakis Studios (2695 048750) στη λίμνη Κεριού και το Villaggio Studios & Apartments στο Βασιλικό (26950 35074, 210 2921156, 6978576822, 6970298813, www.zanteweb.gr/zakynthos.zante/gr/villaggio).

Info

Στη Ζάκυνθο φτάνουμε είτε με πλοίο (μέσω Κυλλήνης  ή Κεφαλονιάς), είτε αεροπορικώς.

Ventouris Ferries: 210 4828001-4, www.ventouris.gr
Kefalonian Lines:  210 9515100, 26710 22033, www.kefalonianlines.com
ΙΟΝΙΑΝ GROUP: 210 9499400, www.levanteferries.com
Ionian Ferries: 210 3249997, 211 2215502, www.ionianferries.gr
Ionion P. Lines: 26450 31555, www.ionionpelagos.com
Endeavor-Lines: 26610 25000, 210 9405222, www.endeavor-lines.com