Eurobasket 2017: Πανευτυχείς, Σλούκας, Καλάθης και Παπανικολάου

Σάββατο, 09 Σεπτεμβρίου 2017 23:49
UPD:10/09/2017 16:15
INTIME SPORTS/ΜΑΤΘΑΙΟΣ ΓΙΩΡΓΟΣ

Σε... πεγάλη ευτυχίας έπλεαν μετά τη μεγάλη νίκη επί της Λιθουανίας οι πρωταγωνιστές της «γαλανόλευκης», Κώστας Σλούκας, Νικ Καλάθης και Κώστας Παπανικολάου.

«Δείξαμε χαρακτήρα κι επιβάλλαμε από την αρχή το ρυθμό μας. Τους δείξαμε πως για να πάρουν αυτό το παιχνίδι πρέπει να παλέψουν παρά πολύ. Σπουδαία προσπάθεια, σπουδαία ομαδική δουλειά, συγχαρητήρια σε όλα τα παιδιά. Τη σημερινή μας νίκη έφερε το φιλότιμο, η καρδιά και το πάθος», ανέφερε αρχικά ο Παπανικολάου και συνέχισε: 

«Σημασία έχει να κοιτάξουμε μπροστά. Είμαστε στις οκτώ καλύτερες ομάδες. Πρέπει να κοιτάξουμε μπροστά και να προετοιμαστούμε για το επόμενο παιχνίδι. Δεν θέλω να πω μεγάλα λόγια, προσπαθούμε πάρα πολύ. Μπορεί να μη βγήκε στα ματς της πρώτης φάσης, αλλά προσπαθούμε από την πρώτη μέρα. Σήμερα βγήκαν κάποια πράγματα στο παρκέ, ιδιαίτερα στην άμυνα, και γύρισε το παιχνίδι προς το μέρος μας. Δεν θεωρώ ότι η Σλοβενία και η Γαλλία δεν ήταν σοβαρές ομάδες. Η ομάδα θα συνεχίσει να παλεύει για να πάρει ό,τι της αναλογεί».

Ο πλέι μέικερ του Παναθηναϊκού, Νικ Καλάθης, επισήμανε: «Ήταν μια σπουδαία νίκη. Δεν ξέρω πόσοι το πίστευαν πως θα κερδίζουμε, αλλά εμείς το πιστεύαμε. Ο κόουτς είχε ένα εξαιρετικό πλάνο και το ακολουθήσαμε στην εντέλεια. Η Λιθουανία είναι μια εξαιρετική ομάδα, με μεγάλους παίκτες», ενώ απένειμε τα εύσημα στους συμπαίκτες του:

«Ο Σλούκας ήταν καταπληκτικός, ο Μπουρούσης έδειξε τις ηγετικές του ικανότητες και πως δεν ήθελε να επιστρέψουμε σπίτι. Αμυντικά κάναμε καταπληκτική δουλειά, δυσκολέψαμε κάποιους από τους καλύτερους ψηλούς στη διοργάνωση. Ελπίζω να μη μας βλέπετε για τελευταία φορά ως νικητές. Πιστεύω πως μπορούμε να πάμε όσο πιο μακριά θέλουμε αν παίζουμε έτσι».

Στην  κάμερα της κρατικής τηλεόρασης μίλησε ο μεγάλος πρωταγωνιστής της εθνικής ομάδας, Κώστας Σλούκας. «Η χαρά σήμερα είναι απερίγραπτη και θεωρώ πως βιώνω μία από τις καλύτερες στιγμές της καριέρας μου. Η ομάδα έδειξε χαρακτήρα, έκλεισε τα αυτιά της και είμαστε πανάξια στους "8" του Eurobasket. Η Λιθουανία τερμάτισε στην κορυφή του άλλου ομίλου, αλλά εμείς ήμασταν φανταστικοί στην άμυνα. Η παρουσία όλων ήταν τρομερή, ειδικά στην άμυνα.»